Planta de artemisia

Planta de artemisia

Descripción de la planta de artemisia.


La planta de artemisia generalmente se cultiva en el jardín en lugar de en una maceta, porque puede alcanzar, como en el caso de la artemisia arborescens, hasta 2 metros de altura. Es fácilmente reconocible por su intenso olor, similar al cedro, por su arbusto leñoso y por la intensa coloración verde de las hojas. Estos últimos son largos y cónicos, con bordes notablemente dentados. La planta de Artemisia produce flores blancas, que se recogen en grandes huecos para formar pequeños racimos. Por lo general, la floración tiene lugar en verano hasta los primeros días de otoño, y especialmente en zonas montañosas donde el clima seco favorece su crecimiento. Los frutos producidos por estas flores no son más grandes que un milímetro, y se utilizan principalmente como semillas para su posterior cultivo. Las especies más conocidas son: artemisia vulgaris, utilizada para la preparación de medicamentos naturales contra el dolor de estómago, y artemisia absinthium, que se utilizó en la producción de ajenjo.

Usos de la planta de artemisia



La artemisia fue ampliamente utilizada en el siglo XIX en la preparación del licor llamado ajenjo, muy popular en ese momento entre artistas y escritores. En realidad, Artemisia no tiene poder alucinógeno. Fue el uso de láudano, agregado a los ingredientes del licor en sí, lo que hizo que valiera la pena. En la cocina, la planta de artemisia no se usa ampliamente, excepto como planta aromática en la preparación de platos de caza. De hecho, su sabor amargo y su intenso aroma similar al vermut no dejan mucho espacio para su consumo. En el campo médico y cosmético, en cambio, la artemisia es muy útil. Sus flores se usan como decocciones para bajar la fiebre o para calmar los espasmos intestinales. Además, la planta tiene el poder de estimular el apetito para que las decocciones también se usen en pacientes inapetentes. En cambio, el aceite esencial de artemisia es comprado por aquellos que tienen problemas de acné, o para ayudar a curar heridas superficiales. Los cosméticos a base de hierbas también preparan cremas a base de artemisia para mejorar la apariencia de la piel, haciéndola más suave.

Apuntes históricos sobre la planta de artemisia



La planta de artemisia es nativa de las estepas chinas, y su principio activo ya se usó en el siglo III a. C. para curar estados febriles. En la Grecia hipocrática se usó después del nacimiento para ayudar a las mujeres a expulsar la placenta y calmar los síntomas de la epilepsia. Además, sus propiedades específicas fueron capaces de causar la menstruación o inducir el parto. Fue solo en el siglo XIX que esta planta se hizo famosa en toda Europa debido a su uso como ingrediente en la preparación de ajenjo. De hecho, este licor tenía poderes alucinógenos y fue ampliamente consumido por poetas que formaban parte de la corriente "maldita" que exaltaba sus propiedades en sus escritos. Hoy en día se conocen bien sus propiedades estimulantes y vermíferas, que se derivan del secado de las hojas y las partes de floración. El desarrollo moderno en los campos farmacológico y cosmético ha llevado a la proliferación de cremas, decocciones y aceites esenciales.

Planta de artemisia: contraindicaciones y curiosidad



El consumo masivo de artemisia es tóxico, independientemente de la especie tomada. Teniendo en cuenta su capacidad para inducir dolores de parto, no es absolutamente recomendable para mujeres embarazadas, también porque hace que la leche materna sea amarga. La sobredosis a menudo implica vómitos y diarrea. Una curiosidad que no todos conocen es que se atribuyeron cualidades mágicas a esta planta. Siendo el ingrediente principal en la preparación del ajenjo, un licor que causaba alucinaciones si se tomaba en dosis considerables, se creía que podía crear el hada verde que contenía, una fuente de inspiración para los grandes artistas del siglo XIX. La pintura "Absinthe" de Degas, conservada en el museo D'Orsay, se ha hecho famosa por la representación de los rostros de un hombre y una mujer aturdidos por el consumo de ajenjo. Por lo tanto, la bebida fue prohibida porque se consideraba peligrosa, pero no por la artemisia sino por el láudano, una planta venenosa que incluso puede causar la muerte. El nombre del ajenjo proviene del griego y significa carente de dulzura. De hecho, se consume con azúcar disuelto en el vaso solo para aliviar el sabor amargo de la bebida.

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